Ictericia en los recién nacidos: ¿es dañino o protector?

Anonim

La ictericia es probablemente uno de los primeros términos médicos que los nuevos padres aprenden.

Alrededor del 60% de los nacidos a término y el 80% de los recién nacidos prematuros desarrollan ictericia en el primer mes después del nacimiento.

La ictericia no es una enfermedad o infección. La ictericia del recién nacido es causada por una acumulación de bilirrubina, la sustancia amarilla que se produce cuando el cuerpo descompone los glóbulos rojos viejos.

En el útero, la placenta es responsable de este proceso. Después del nacimiento, el hígado del bebé se hace cargo.

Sin embargo, en los recién nacidos con bilirrubina elevada, el hígado no ha madurado lo suficiente como para asumir esta tarea rápidamente, lo que resulta en una acumulación de bilirrubina. Puede leer más sobre la ictericia aquí.

Ictericia en los recién nacidos: ¿es dañino o protector?

En casos muy raros, la ictericia es una afección grave. En la gran mayoría de los casos, sin embargo, parece ser una parte normal de la transición de la matriz al mundo.

Si la ictericia es un proceso natural, con un pequeño riesgo de complicaciones, debe haber una razón por la cual el 60-80% de los seres humanos la experimenta después del nacimiento.

La ictericia del recién nacido podría ser protectora

Dio a luz hace aproximadamente un día. Estás listo para abandonar el hospital, o tal vez te estás preparando para un chequeo después de tu parto en casa. Alguien nota que la piel de su bebé es un poco amarilla, y lo mandan a buscar un pinchazo en el talón.

Esta es la forma en que tantos nuevos padres se involucran en aprender sobre atención médica pediátrica y cómo tomar decisiones médicas para su nuevo bebé.

Si eres como yo, te estarás preguntando, "Espera un momento. Esto le sucede al 60% de las personas? ¿Qué pasa con el cuerpo humano? ¿Por qué tantos hígados de bebés no funcionarían a tiempo para prevenir esto? "

Bueno, una nueva investigación muestra que podría no ser un error del cuerpo humano, sino más bien un caso de personas que toman el enfoque equivocado para comprender y manejar la ictericia.

Richard Hansen y otros investigadores de la Universidad de Aberdeen comenzaron a preguntarse sobre esto después de que Hansen había estado cuidando a un recién nacido séptico en la UCIN. Los niveles de bilirrubina en el recién nacido eran bastante altos; Por lo general, este nivel solo se observa cuando un bebé tiene una respuesta inmune al tipo de sangre de su madre.

Hansen comenzó a preguntarse si podría haber una relación directa entre los altos niveles de ictericia y la infección del bebé. La sepsis es una respuesta inmune grave a una infección y puede provocar inflamación, daño a los órganos y la muerte.

Los resultados de los investigadores fueron prometedores, y su teoría de que la ictericia podría tener un papel protector en la sepsis fue respaldada por evidencia.

Los resultados han sido publicados recientemente en la revista Nature, y la investigación mostró un vínculo directo entre la infección y la bilirrubina:

"Nuestro equipo ha demostrado que incluso concentraciones moderadas de bilirrubina reducen en un tercio el crecimiento de Streptococcus agalactiae Gram-positivo . También demostramos que la bilirrubina puede alterar el metabolismo del sustrato en la bacteria ".

Tal vez hemos sido demasiado cautelosos, y hemos estado luchando una transición protectora natural de la matriz al mundo.

¿Debemos tratar la ictericia del recién nacido?

Los investigadores dijeron: "Cuando los bebés recién nacidos desarrollen ictericia en el futuro, todavía tendremos que tratarla con cuidado". Pero posiblemente también seremos agradecidos de que los esté protegiendo de algo potencialmente mortal ".

Cuando nació mi hijo mayor, experimentamos un parto fuera del hospital sin complicaciones, sin medicamentos. Cerca de seis días después, su ictericia parecía ser severa. Después de un pinchazo en el talón, ingresó por 24 horas de terapia con luz y IV.

Esto sucedió hace once años, y el aumento de la lactancia materna exclusiva en algunas áreas todavía estaba en su punto más bajo. Las preocupaciones sobre su ingesta se eliminaron rápidamente cuando se determinó que ya había superado su peso al nacer. Después de 24 horas, fuimos liberados, todavía amamantando exclusivamente.

Una semana más tarde, desarrolló una infección viral grave, el virus sincicial respiratorio (VSR), que muy probablemente se adquirió como resultado de estar dentro y fuera de entornos médicos. Durante su estancia de observación para el RSV, se encontró que sus niveles de ictericia habían aumentado una vez más. Hubo un poco de pánico, mucho tratamiento y se habló de complicaciones graves.

Cuando más tarde transmití esta información a un grupo de consultores de lactancia certificados por IBCLC, me dijeron: "Bueno, por supuesto, su ictericia aumentó; él tenía una infección ".

Con el tiempo, salió a la luz más información sobre lactancia materna, ictericia y cómo manejarla, y tuvimos experiencias mucho mejores con nuestros hijos posteriores.

Esta nueva investigación respalda el hecho de que el cuerpo de mi hijo tuvo un aumento en la ictericia, a pesar de haber recibido fototerapia previa. Parece que los sistemas del cuerpo saben cómo proteger a un recién nacido frágil.

Por supuesto, esta investigación reciente no examinó este virus específico, pero respalda la idea de que el cuerpo humano proporciona su propia protección natural.

Aunque la investigación respalda la idea de que la ictericia forma parte de la transición normal entre el útero y el mundo, no respalda nunca el control o el tratamiento de la ictericia.

Sin embargo, el estudio sugiere que continuemos investigando cuándo debería tratarse y qué niveles son realmente preocupantes.

"Esto nos permitirá pensar si los médicos deberían aumentar el umbral de bilirrubina aceptado para los bebés en riesgo de sepsis, los nacidos prematuramente, por ejemplo", dijeron los investigadores.

Una investigación más reciente podría mostrar que las cifras no son tan preocupantes como las conductas específicas (p. Ej., Letargo, dificultades para alimentarse, etc.). Un bebé podría tener niveles muy elevados y estar bastante bien, mientras que otro podría tener niveles moderados y necesitar tratamiento.

También podría mostrar que, si un recién nacido tiene una infección, podría ser beneficioso dejar que los niveles permanezcan algo elevados.

Esta investigación es un paso adelante muy importante, para una mejor comprensión de la ictericia, pero aún no ha dado una respuesta clara sobre cómo los proveedores médicos deberían manejarla.

Quizás nos muestre, sin embargo, que debemos confiar un poco más en el cuerpo humano y considerar a cada bebé como único. Si los bebés están sanos y se alimentan bien, tal vez no tengamos que convertir sus primeros días en un evento médico, debido a un poco de color amarillento en la piel.

Esperamos que más investigaciones nos den las respuestas.

Asegúrese de leer los niveles de bilirrubina: qué es normal y qué no para obtener más información sobre los distintos tipos de ictericia y qué significan diferentes niveles.

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